Hungrig nach Veränderung: Die Food Center Revolution

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Gemeinschaftsnahrungszentren liefern Nahrung - in mehr als einer Hinsicht. Es ist alles dank der Vision eines coolen Canuck, der den Zugang zu gesunden Lebensmitteln in einkommensschwachen Gemeinden verbessern will.

Hungrig nach Veränderung

Es ist fast Mittag. Nick Saul schreitet in das Regent Park Community Food Centre in Toronto ein. Anwohner nehmen ihre Plätze zum Mittagessen ein. Im lichtdurchfluteten Raum gibt es keine Cafeteria-Aufstellung; Freiwillige wird das Essen servieren - alles von Grund auf neu gemacht. Einige der Gemüse wurden in einem Garten Draußen - eine grüne Oase in diesem Übergang, der in den 1940er Jahren als öffentliche Wohnsiedlung gebaut wurde. "Wenn jemand im Regent Park Community Food Center zu einer Mahlzeit kommt, werden sie am Tisch bedient", sagt Saul. "Sie müssen nicht in einer Aufstellung stehen. Das ist einer der Wege, wie wir mehr würdige und respektvolle Räume schaffen können. "

Jeden Monat nutzen mehr als 850.000 Menschen eine Lebensmittelbank in Kanada - ein Anstieg von 26 Prozent seit 2008. Groß und schlank mit silbernen Haaren, einem sanften Lächeln und einem entschlossenen, blauäugigen Glanz ist der 50-jährige Saul auf einer Mission den Zugang zu verbessern gesundes Essen in Gemeinden mit niedrigem Einkommen und helfen Menschen, bessere Gesundheit aufzubauen, verbessern Essen Fähigkeiten und schaffen mehr vernetzte und engagierte Communities. Er sieht Lebensmittelbanken nicht als langfristige Lösung.

Die ganzheitliche Vision

Der Präsident und CEO von "Community Food Centers Canada" zog sich 2001 von dem gemeinnützigen Modell zurück, als er und seine Kollegen damit begannen, "The Stop" im Stadtteil Davenport von einer Notnahrungsmittelbank in eine neue Art von Ganzheitlichkeit zu verwandeln Gemeinschaft Essenszentrum. Seine Vision war ein würdiger, respektvoller und einladender Raum mit einer mehrgleisigen Herangehensweise an die Ernährungsunsicherheit. "Die Menschen wollen keine Wohltäter sein; sie wollen Köche, Gärtner und engagierte Bürger sein und nicht nur ihre eigene Gesundheit verbessern, sondern auch ihre Nachbarschaft ", sagt Saul.

Dank privater Spenden, Zuschüsse und Spendenaktionen, The Stop begann damit, Kochworkshops anzubieten - einige davon geleitet von Mitarbeitern, andere von Bewohnern der multikulturellen Nachbarschaft. Sie stellten gesunde Gemeinschaftsmahlzeiten, Gemeinschaftsgärten, ein erschwingliches vor Bauernmarkt und Basisarbeit für Fragen zu Ernährung und Armut. Als der britische Koch und Good-Food-Champion Jamie Oliver 2010 zu Besuch kam, sagte er: "Ich bin rund um die Welt gereist und habe noch nie so etwas wie The Stop gesehen - jede Stadt sollte eins haben."

Eine Revolution im Food Centre

Saul fühlte dasselbe. Im Jahr 2012 begann er damit, Community Food Centres (CFCs) im ganzen Land einzuführen. Bisher sind sechs in Ontario, Manitoba und Nova Scotia gestartet. Zwei weitere werden dieses Jahr in Calgary im Spätsommer und in Hamilton, ON, im Spätherbst eröffnen.

Jedes neue CFC ist dem Modell des Community Food Centers nachempfunden, das im Rahmen von The Stop entwickelt und in Zusammenarbeit mit einem lokalen Partner erstellt wurde, der bereits in der Gemeinde verwurzelt und an die spezifischen Bedürfnisse seiner Nutzer angepasst ist. Nehmen wir zum Beispiel den Regent Park, Toronto's zweiten CFC. Die Nachbarschaft ist oft eine erste Anlaufstelle für Neuankömmlinge in Kanada und befindet sich neben dem Gay Village in einer Gegend mit mehreren Obdachlosenunterkünften. Hier bieten Mitarbeiter und Freiwillige Programme an, die ein kostenloses Gemeinschaftsessen, eine globale Saatgutbank, Gardens, Kochworkshops und ein Advocacy-Büro, das den Menschen den Zugang zu Unterstützungsangeboten erleichtert, und es hat während der vergangenen Wahlen eine Wählerregistrierung durchgeführt.

In bis zu zwei Jahren Arbeit werden lokale Bedürfnisse identifiziert und ein Gebäude und eine Programmierung angepasst, bevor ein CFC eröffnet wird. Saul vergleicht jede Zeremonie, bei der das Band durchgeschnitten wird, mit einer Geburt.

"Ich war vor kurzem dort für die Eröffnung im Dartmouth", sagt er. "Der Ort war voll und die Atmosphäre war elektrisch. Die Menschen waren so stolz auf dieses wunderschöne Zentrum in einer Gemeinschaft, die dringend Schönheit und einen Ort brauchte, um zusammen zu kommen. Der Koch stand auf und sprach über die gesunde Gerichte Er hatte sich mit Freiwilligen zusammengetan, und ein Peer Advocat sprach mit solcher Leidenschaft darüber, wie wichtig es ist, gutes Essen zu programmieren und zu sprechen. Nach dem Ereignis hatte ich ein Flugzeug zu fangen, aber ich hätte einfach nach Hause fliegen können. "

"Wenn ich dem Küchenchef sage, dass ich etwas nicht mag, ich meine, ich mag es einfach noch nicht", sagt Vel Oakes, ein Stammgast im Dartmouth North Community Food Centre. Sie versuchte Grünkohl Drei Wege, bevor man einen Geschmack dafür entwickelt - in einem Salat mit Vinaigrette. Ihre nächste Herausforderung: Quinoa.

Ein Ort, um zurückzugeben

Die 51-jährige Oakes, die vor zwei Jahren in Schieflage geraten ist, lebt von den letzten Ersparnissen und sucht Arbeit. Sie hat zwei Universitätsabschlüsse und 20 Jahre Verwaltungserfahrung. Oakes wurde zuerst zu ihrem lokalen CFC durch den Duft von gutem verlockt Kaffee. Als sie ihre Tasse leerte, füllte sie gerade ein Formular für eine freiwillige Bewerbung aus.

"In einer Suppenküche stehen die Leute Schlange, mischen sich und schlurfen", sagt sie, "aber in der Mitte wird man bedient. Sie haben echtes Besteck, und Sie haben Steingut zu essen. Ja, die Wassergläser sind aus Plastik, aber das ist gut so, weil Kinder sie gerne werfen. "

Oakes hilft in der Küche, Esszimmer, Garten und Peer-Advocacy-Büro. Sie glaubte eigentlich nicht, dass sie kochen könnte, aber das änderte sich, als sie und ein 15-jähriger Freiwilliger vor sechs Monaten in einem CFC-Workshop ihre erste Quiche zusammen machten. Jetzt hackt sie, rührt und Jahreszeiten Rohe Zutaten täglich, hier und zu Hause.

Frisches Essen für alle

"Die Umstände eines jeden können sich ändern, und jeder kann sich ein gutes Essen wünschen", sagt Oakes. "Hier stellt niemand Fragen, und jeder wird mit Würde behandelt."

"Hier kann man leicht ein Stück Pizza oder gebratenes Huhn kaufen, aber kein erschwingliches frisches Gemüse", sagt Kristina McMillan, Direktorin des NorWest Co-op Community Food Centers. "Manche Leute müssen sogar Lebensmittel in Dollar-Läden kaufen."

Ein Projekt des NorWest Co-op Gemeinschaftsgesundheitszentrums, das sich in einer neu renovierten Einrichtung in Winnipegs Inkster Nachbarschaft befindet, NorWest hat seit seiner Eröffnung im Februar 2015 mehr als 500 hungrige Menschen willkommen geheißen. McMillan hat beobachtet Freundschaften und Unterstützungssysteme blühen zwischen Gemeindemitgliedern, die zuvor koexistiert haben: Filipinos der ersten und zweiten Generation, ostafrikanische Flüchtlinge, First Nations und Métis, Familien, die in Sozialwohnungen leben, und Senioren, die alleine leben.

Besucher und Mitarbeiter teilen Mittagessen in einem Esszimmer mit 15-Fuß-Decken, wo die Speisekarte auf einer funky Vintage Tafel geschrieben ist. Vom Boden bis zur Decke reichende Glasfenster blicken auf Hochbeete, und das Gelächter und Geplapper der Freiwilligen dringt aus der offenen Küche in den Speisesaal. "Im Sommer können Menschen sehen, wie Nahrung wächst und gekocht, gegessen und geteilt wird", sagt McMillan. "Es ist großartig, diese Verbindungen herzustellen."

Vom Garten zum Tisch

McMillan überwacht 16 Koch-, Gartenarbeit- und Selbsthilfeprogramme auf dem 4.000 Quadratmeter großen Gelände und ermutigt jeden, der zum Essen kommt, auch die Gesundheitsressourcen zu überprüfen. Hier gibt es alles, vom Diabetes-Test bis zur Stillunterstützung.

Ihr Lieblingsprogramm? Ein gesunder Smoothie Club für Kinder. "Jugendliche kommen nach der Schule vorbei und legen die Zutaten, die sie mögen, in einen Mixbehälter", sagt sie. "Dann stecken sie es auf den Rücken eines angepassten Heimfahrrads und treten an, um die Mixerblätter anzutreiben. Es ist ein großer Hit! "

Jeden Mittwoch von Mitte Juli bis Ende August dieses Jahres meldet sich Sean Brathwaite mit Freiwilligen bei Taste of Regent Park, einem Pilotprojekt des Regent Park CFC. Anwohner wurden ausgebildet, um sich vorzubereiten, backen und verkaufen Sie Waren, sowie den Ofen bei einigen dieser Gemeinschaftsereignisse laufen lassen.

Als Dachgärtner und Eigentümer eines der ersten Eigentumswohnungen, die im Rahmen eines Revitalisierungsprojekts für Mischeinnahmen gebaut wurden, liebt Brathwaite es, seine Mitbewohner als Marktvolontär kennenzulernen. "Es ist eine kulturell vielfältige Gemeinschaft und es gibt ein wenig Tauschhandel - es macht Spaß, mit den Kunden zu interagieren", sagt er.

Gesunde Gemeinschaften erstellen 

Das Pilotprojekt "Taste of Regent Park" wurde 2015 gestartet und umfasste den Good Food Market - ein FoodShare-Programm, das erschwingliche Frischprodukte anbietet. Gärtner aus dem Gartenprogramm der Yonge Street Mission verkaufen ihren Überschuss an begehrten Gemüse, wie Rüben, Radieschen und Lal Shak (ein bengalischer roter Spinat), auf einigen der Märkte. Der Lebensmittelkoordinator und die freiwilligen Helfer bereiten auch marktfrische Zutaten für die kostenlose Probenahme vor, um den Kunden Ideen zu geben, wie sie das, was sie kaufen, verwenden können.

In der Nähe richten Gemeinschaftsgruppen Stände ein, um die Bewohner über Beschäftigungsmöglichkeiten und Rechtsbeistand zu informieren. DJs, Tänzer und Jongleure kommen, um die Menge zu unterhalten. Brathwaite liebt es, die Teen Media Crew dabei zu sehen. "Sie führen Interviews mit Verkäufern und senden sie in ihrer Radiosendung", sagt er.

Neu in diesem Jahr ist ein Repair-Café, wo die Leute die Dinge kostenlos reparieren können, aber der größte Anziehungspunkt am Markttag ist die Gemeinschaftsküche und der Film im Park. Leute legen sich hin Picknick Decken und essen zusammen für eine symbolische Spende, dann fangen Sie einen Blockbuster.

"Viele Leute, die auf den Markt kommen, sagen, dass sie jemand Neues kennengelernt haben", sagt Brathwaite. "Und wenn man seine Nachbarn kennt, schafft das ein gutes Gefühl der Integration und Sicherheit."

3 Möglichkeiten, wie du helfen kannst:

1) VolunteerHelp ein paar Stunden pro Woche bei Ihrem nächsten CFC. Finden Sie den nächstgelegenen Standort auf cfccanada.ca 

2) DonateMake Geldspenden oder sogar Transfer von Aeroplan Miles. Spenden Sie unter cfccanada.ca/donate oder beyondmiles.aeroplan.com 

3) ParticipateDine in einem der mehr als 50 kanadischen Restaurants, die an der jährlichen Spendenaktion "Restaurants für Veränderung" teilnehmen. Erfahren Sie mehr unter restaurantsforchange.ca 

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